Алкоголизм

Алкоголизм определяется как «первичное хроническое заболевание, на развитие и проявления которого влияют генетические и социальные факторы, а также факторы окружающей среды». Ученые и медицинские работники в большинстве случаев избегают термина «алкоголизм» через его неопределенность, позволяющая равнять всех «пьющих» к алкоголикам. В современном научном и врачебном обращении термин «алкоголизм» для наиболее тяжелых форм пристрастия к алкоголю заменяется «алкогольной зависимостью», а менее тяжелые состояния обозначаются как «злоупотребление алкоголем» или «бытовое пьянство».

Формы пристрастия к алкоголю по своей тяжести образуют непрерывный спектр. Согласно Всемирной организации здравоохранения, алкогольная зависимость (самое тяжелое из этих состояний) характеризуется «поведенческими и другими реакциями, что обязательно включают непреодолимое влечение к постоянному или периодическому приеме алкоголя с целью ощутить его психологическое воздействие, а иногда для того, чтобы снять дискомфорт, вызванный его отсутствием».

Напитки, содержащие алкоголь, тысячелетиями потребляются во всем мире. Человечество очень давно изобрело, что сок некоторых фруктов, перебродивших ягод и злаков вызывает очень приятное состояние.

В примитивных обществах алкоголь использовали для усиления возбуждения во время племенных праздников. В более цивилизованных обществах считалось, что ежедневное потребление пива и вина полезно для здоровья. В настоящее время это убеждение сохраняет свою силу и получает некоторую научную поддержку.