Социальные последствия алкоголизма

Люди, напивающиеся до отравления, были во все времена. Поскольку такая ситуация представляет опасность не только для пьющего, но и для окружающих, начинались многочисленные попытки контролировать производство, продажу и потребление спиртных напитков, для того чтобы не допустить чрезмерного пьянства.

Считалось, что алкоголизм или алкогольная зависимость является результатом вызванных действием спирта изменений в организме, обусловливающих постоянную потребность в спиртном, в силу чего человек пьет все больше и чаще. В то же время потребление спиртного или отказ от него рассматривали как личное дело каждого человека, поэтому чрезмерное пьянство считали результатом сознательного выбора, а алкоголика — лично ответственным за свое поведение. Большинство пьющих всегда потребляло относительно небольшое количество спиртных напитков. Чрезмерно пьющих считали безответственными, аморальными и бесхарактерными людьми, а их наказание — мерой, необходимой для защиты общества. Представление об алкоголизме как о болезни широко распространилось лишь в 20 веке.

В настоящее время почти не осталось сомнений в том, что алкоголизм — это заболевание, причем из-за своей распространенности оно стало одной из главных проблем здравоохранения. В соответствии с приведенным выше мнениям официальных медицинских организаций, злоупотребление алкоголем обусловлено совокупностью биологических, психологических и социальных факторов, а также факторов окружающей среды.

Бытовое пьянство и алкоголизм касаются всех слоев общества — мужчин и женщин, преуспевающих бизнесменов, квалифицированных механиков, рабочих, домохозяек, членов различных религиозных общин, бездомных бродяг. Многочисленные попытки определить типичные «алкогольные» черты личности пока не дают надежных результатов.