Симптомы и развитие

Пристрастие к алкоголю у разных людей развивается по-разному, что усложняет проблему ранней диагностики и лечения. Некоторые могут пить в течение 15 лет, не теряя контроля над своим поведением. В других алкогольная зависимость развивается уже через несколько лет после начала регулярного потребления спиртных напитков. Частота развития алкоголизма, хотя и зависит от социальных условий, однако низкая в некоторых группах населения, например у евреев и итальянцев, среди которых потребление спиртных напитков очень распространено. В некоторых северных и восточноевропейских странах частота возникновения алкоголизма гораздо выше. Как показывают наблюдения, для развития данного заболевания необходимы и другие условия, а не простое потребление алкоголя.

Есть люди, особенно чувствительны к действию алкоголя на нервную систему. То или иное количество спирта в крови доставляет им гораздо больше удовольствия или сильнее поднимает настроение, чем в других пьющих. Впоследствии они начинают искать возможности выпить и пытаются все время поддерживать некоторую концентрацию алкоголя в организме. Постепенно они не только теряют чувство ответственности перед семьей, работой и обществом, но и перестают осознавать, что алкоголь становится для них средством преодоления повседневных трудностей и стрессов.

Иногда ранние стадии алкоголизма выглядят как обычное бытовое пьянство, но впоследствии состояние пьющего становится все более трудным. Прогрессирование болезни часто характеризуется учащением запоев, и по мере роста алкогольной зависимости запои длятся все дольше. Поводом для запоев могут быть тяжелые физические ощущения, связанные с воздержанием после предварительного запоя, или угрызения совести и чувство вины.

Поскольку выпивают в основном по вечерам, запой же обычно оказывается именно утренними выпивками. Разрушается личная и семейная жизнь, через развитие абстинентного (похмельного) синдрома, как правило, падает работоспособность. Хотя контроль за количеством выпитого значительно ослабевает или друзья, родственники нередко поддерживают в алкоголике уверенность в том, что он способен прекратить пить по собственному желанию. Многие страдающие алкогольной зависимостью не отдают себе отчета в том, что выпивка становится целью их жизни. Прием алкоголя для них уже не просто легкий досуг или средство расслабиться, а способ справиться с трудностями, большая часть которых порождается самим пьянством. Несмотря на бесчисленные негативные последствия хронического пьянства, многие из алкоголиков уже не могут прекратить пить.

Не все, кто злоупотребляет алкоголем, проходят через эти стадии или ведут себя подобным образом. Некоторые пьют относительно немного и в течение всего дня испытывают лишь легкое воздействие алкоголя, хотя и редко остаются вполне трезвыми. Это часто наблюдается в случаях, когда условия работы допускают потребление спиртных напитков. У разных людей с алкогольными проблемами могут значительно различаться продолжительность пьянства, количество и вид потребляемых спиртных напитков и нарушения социальных связей, обусловленных пьянством.