Причини алкоголізму

Той факт, що серед питущих людей одні стають алкоголіками, а інші ні, пояснюють по-різному.

Фізіологічні причини. Фізіологи і біохіміки намагалися виявити розходження в хімічній дії алкоголю на непитущих і на осіб, що зловживають спиртним, особливо тих, хто страждає алкогольною залежністю. У давно питущих був знайдений ряд біохімічних зрушень, хоча не зовсім ясно, чи є вони чи наслідком причиною надлишкового споживання алкоголю. Показано, зокрема, що в деяких облич з алкогольною залежністю розвиваються додаткові метаболічні механізми, що забезпечують набагато велику швидкість виведення спирту з організму, чим в облич без алкогольної залежності, і відповідно кращу переносимість великих доз алкоголю.

Причиною дискомфорту, що веде до споживання алкоголю, можуть бути фізіологічні зміни в організмі, обумовлені емоційним стресом. Однак наявні в даний час дані не підтверджують думки про первинну роль таких змін; проте не виключено, що розвиток алкогольної залежності все-таки пов’язано з визначеними фізіологічними особливостями.

Генетичні причини. Відомо, що ризик розвитку алкоголізму в дітей, батьки яких страждають алкогольною залежністю, значно вище, ніж в іншій популяції, однак алкогольна залежність розвивається лише в 25% нащадків обох батьків-алкоголіків. Імовірність розвитку алкоголізму в дітей, обоє батьків яких страждають алкоголізмом, у 5 разів вище, ніж у дітей батьків-непитущих. Ці цифри показують, що генетичні фактори вносять вклад у розвиток алкогольної залежності, але не є її головною причиною. Не викликає сумнівів, що найбільше значення мають психологічні і соціальні фактори, а також фактори середовища; спадковість же є фоном, на якому вони діють.

Психологічні причини. Маються дані, що значна частина алкоголіків (майже 35%) страждає одночасно іншими психічними порушеннями, проте такого поняття, як «алкоголічна особистість», не існує.

Розвиток пристрасті до алкоголю обумовлено складним переплетенням факторів: особистого досвіду, впливу однолітків у молоді роки, впливи батьків, соціальних і культурних звичаїв, життєвих стресів і доступності спиртних напоїв. Коли людина починає пити, фактори навколишнього середовища укупі з фізіологічними змінами, викликаними пияцтвом, можуть підсилювати і підтримувати цю звичку, поки, нарешті, вона не приведе до виникнення в питущої людини серйозних життєвих труднощів.

Для сильно питущих людей, особливо для страждаючих алкогольною залежністю, характерні повторювані запої. Приводом для них бувають емоційні зриви і конфлікти з навколишніми. Одним з кардинальних ознак важкої алкогольної залежності є втрата контролю над кількістю випитого, але, як було неодноразово показане, тут відіграють роль не тільки фізіологічні, але і психологічні фактори. Установлено, що алкоголіки п’ють безалкогольні напої в більших, ніж здорові люди, кількостях, якщо упевнені, що ці напої містять спирт, і, навпаки, не знаючи, що напій містить спирт, споживають його в такій же кількості, що і люди, що не страждають алкогольною залежністю.

Для алкоголіків характерно також заперечення того факту, що саме пияцтво служить причиною більшості їхніх нещасть. Багато хто вважають, що таке заперечення визначається особливостями особистості, у тім чи іншому ступені властивим усім п’яницям. Однак дані останніх соціально-психологічних досліджень говорять про те, що небажання визнати цей факт може бути психологічною реакцією на негативне відношення навколишніх, пов’язуючих пияцтво з рисами характеру. Показано, що при співчутливому (а не конфронтаційному) підході багато алкоголіків перестають заперечувати роль своєї пристрасті як основної причини життєвих труднощів.