Симптоми і розвиток

Пристрасть до алкоголю в різних людей розвивається по-різному, що ускладнює проблему ранньої діагностики і лікування. Деякі можуть пити протягом 15 років, не втрачаючи контролю над своїм поводженням. В інших алкогольна залежність розвивається вже через кілька років після початку регулярного споживання спиртних напоїв. Частота розвитку алкоголізму, хоча і залежить від соціальних умов, проте низька в деяких групах населення, наприклад у євреїв і італійців, серед яких споживання спиртних напоїв досить поширено. У деяких північних і східноєвропейських країнах частота виникнення алкоголізму набагато вище. Як показують спостереження, для розвитку даного захворювання необхідні й інші умови, а не просте споживання алкоголю.

Є люди, особливо чуттєві до дії алкоголю на нервову систему. Та чи інша кількість спирту в крові доставляє їм набагато більше задоволення чи сильніше піднімає настрій, чим в інших питущих. Згодом вони починають шукати можливості випити і намагаються увесь час підтримувати деяку концентрацію алкоголю в організмі. Поступово вони не тільки втрачають почуття відповідальності перед родиною, роботою і суспільством, але і перестають усвідомлювати, що алкоголь стає для них засобом подолання повсякденних труднощів і стресів.

Іноді ранні стадії алкоголізму виглядають як звичайне побутове пияцтво, але згодом стан питущого стає усе більш важким. Прогресування хвороби часто характеризується частішанням запоїв, і в міру росту алкогольної залежності запої тривають усе довше. Приводом для запоїв можуть бути важкі фізичні відчуття, зв’язані з помірністю після попереднього запою, чи каяття совісті і почуття провини.

Оскільки випивають в основному по вечорах, запій же звичайно виявляється саме ранковими випивками. Валиться особисте і сімейне життя, через розвиток абстинентного (похмільного) синдрому, як правило, падає працездатність. Хоча контроль за кількістю випитого значно слабшає, чи друзі родичі нерідко підтримують в алкоголіка впевненість у тім, що він здатний припинити пити за власним бажанням. Багато страждаючі алкогольних залежностей не віддають собі звіту в тім, що випивка стає метою їхнього життя. Прийом алкоголю для них уже не просто легке дозвілля чи засіб розслабитися, а спосіб справитися з труднощами, велика частина яких породжується самим пияцтвом. Незважаючи на незліченні негативні наслідки хронічного пияцтва, багато алкоголіків уже не можуть припинити пити.

Не всі, хто зловживає алкоголем проходять через ці стадії чи поводяться подібним чином. Деякі п’ють відносно небагато і протягом усього дня випробують лише легкий вплив алкоголю, хоча і рідко залишаються цілком тверезими. Це часто спостерігається у випадках, коли умови роботи допускають споживання спиртних напоїв. У різних людей з алкогольними проблемами можуть значно розрізнятися тривалість пияцтва, кількість і вид споживаних спиртних напоїв і порушення соціальних зв’язків, обумовлених пияцтвом.