Наркомания — печальная история

Что же такое наркотики? По определению ВОЗ (Всемирной организации здравоохранения) к наркотикам относятся «вещества или смесь веществ, отличные от необходимых для нормальной жизнедеятельности организма (подобно пище). Прием которого(ых) влечет за собой изменение функционирования организма и, возможно, его структуры».

В медицине наркотиками называют вещества, которые в силу их медицинской и социальной опасности внесены соответствующими государственными органами в список наркотических средств. Поэтому термин «наркотики» — понятие, скорее, правовое, нежели медицинское.

Когда и как они массово появились в жизни человечества?

Имеются свидетельства того что, уже в дописьменный период люди знали и использовали психоактивные химические вещества.

В период каменного века были известны и применялись такие наркотики как опиум, гашиш и кокаин для изменения сознания, во время религиозных обрядов, для восстановления сил, при подготовке к сражению, для снятия боли и неприятных ощущений.

Как показали исследования, благодаря развитию цивилизации, торговле и войнам, между различными культурами начал происходить двусторонний обмен. Родина кофейного дерева — Эфиопия. Европейцы познакомились с кофейным напитком в 17 веке, моряки завезли кофейные зерна в Южную Америку, которая теперь является главным мировым производителем кофе. Добавим, что из Европы в Америку пришел алкоголь, полученный в результате перегонки, а в Чили в 1545 году появилась конопля.

В Европу, например наркотики попали впервые с Востока в результате крестовых походов и путешествий Марко Поло европейцы узнали опиум и гашиш. Позднее путешествия европейцев (главным образом англичан, французов, португальцев и испанцев) в Америку принесли новые открытия. Основные наркотики, привезенные в Европу из Америки — кокаин (из Южной Америки), различные галлюциногены (из Центральной Америки) и табак (из Северной Америки).

До начала 20 века практически не существовало ограничений на производство и потребление наркотиков. Их даже пытались применять в медицине как анестетики. Очень скоро медики заговорили и о разрушительных последствиях, развитию физической зависимости, что приводило к потребности в регулярном употреблении наркотиков. Выяснилось, что эти вещества буквально разрушают человеческий мозг. При длительном употреблении со временем развивались апатия, депрессия, ослабление умственной деятельности, сумасшествие, мужчины страдали от импотенции, у женщин приводило к рождению мертворожденных младенцев. Все это послужило основными причинами запрета наркотических веществ.